Definición


Existen dos manera de decidir qué se entiende por “política de población”:

Por una idea preconcebida (esta es la vía deductiva o ideal): se parte del significado de los dos conceptos implicados (“política” y “población”) y se observa después qué políticas reales se pueden englobar en tal definición.

A partir de aquello que se puede observar (esta es la inductiva o empírica): se observan las políticas reales que históricamente han sido calificadas como “políticas de población” y se construye después la definición a partir de sus características comunes.

La vía ideal suele llevar a definiciones normativas poco realistas, que negarían su estatus a la mayor parte de las políticas de población que han existido. Por ejemplo:

• “La «política demográfica» ó «política de población» es un término que se refiere, no al análisis de los factores sociales en la explicación de las variaciones del llamado movimiento natural de la población (natalidad, mortalidad, nupcialidad), sino precisamamente a un proceder contrario: al intento de modificar la estructura demográfica de una población con objeto de mejorar su situación, desarrollo, o procesos de desigualdad social”.
J.M. DE MIGUEL & J. DÍEZ NICOLÁS, Políticas de población. Espasa Calpe. Madrid. 1985. p. 15.

La vía empírica, en cambio, reconoce la realidad de políticas de población poco “honrosas” (como el genocidio nazi o los desplazamientos masivos de población en la URSS), pero suele presentarse de forma engañosa como una manera aséptica e imparcial de definir las cosas:

• “… el conjunto de medidas que pretenden influir sobre la tasa de crecimiento, las estructuras y la distribución geográfica de la población”.
G. TAPINOS, Elementos de demografía. Madrid. Espasa Calpe, 1988. p. 362.

En este sitio usaré elementos de ambas, pero especialmente de la segunda: el principal criterio aquí será empírico, es decir, la observación de lo que se ha entendido históricamente en cada caso como “política de población”. En mi opinión esta vía “inductiva” conduce a un esquema general que podría representarse muy sencillamente:

En suma, quienes se pretenden imparciales y empíricos observan las políticas de población como parte del abanico de posibles políticas, junto a otras como las políticas económicas, sociales, etc. El objeto de este tipo particular de política sería intervenir sobre el volumen y la composición de la población en el territorio o en sus subdivisiones. Los fenómenos o comportamientos demográficos sobre los que se debería influir para conseguirlo no son más que los tres fenómenos que determinan la dinámica poblacional: los nacimientos, las defunciones y las migraciones.

El carácter falaz de este esquema es doble:

- Situa las políticas de población al mismo nivel que el resto de políticas, por lo que la población se convierte en un medio más en la obtención de objetivos políticos. De esta manera las personas dejan de ser las beneficiarias de las políticas para convertirse en su instrumento.

- En el esquema no aparecen los actores, no muestra a ningún nivel quienes son los que plantean los objetivos y los medios, qué ideología les sustenta, qué intereses propios tienen. De esta manera parece que el actor esté al margen, como si no fuese de este mundo.

La combinación de ambas falsedades es explosiva. En realidad las políticas de población requieren un aparato de poder formidable, que raramente es posible para otros actores que no sean los Estados. Y quienes dirigen las políticas de los Estados suelen ver a las poblaciones desde unas alturas y unas ideologías que con demasiada frecuencia han conducido a aberraciones políticas notables, como esta web ilustra sobradamente.

Por eso, mi propósito es entender la política de población a partir de sus ejemplos históricos, pero ampliando la mirada histórica más allá de las medidas políticas concretas y sus impactos para incluir también las ideologías que las han sustentado y los intereses sociales a los que respondían.

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