La Segunda Transición Demográfica en Van de Kaa y Lestahege


Lo que sigue es un trabajo de síntesis realizado por Borja Domingo, el segundo en este blog (el primero resumía un artículo de S. Szreter fundamental para comprender la historia de la Teoría de la Transición Demográfica)

La Segunda Transición Demográfica en los países industrializados

En los 80 Dirk van de Kaa y Ron Lesthaeghe propusieron la existencia de una Segunda Transición Demográfica (en adelante STD) en los países industrializados, caracterizada por nuevas pautas familiares acompañadas por un cambio de valores: en términos de Inglehart, el auge de valores postmaterialistas y postmodernos.

La Teoría de la Transición Demográfica (TTD) ha primado los factores económicos y el proceso de modernización para explicar el descenso de la fecundidad. En cambio the basic idea behind the concept of the Second Demographic Transition (…) is that industrialized countries have indeed reached a new stage in their demographic development. A stage characterized by full control over fertility (Van de Kaa 2002). Auguran su sostenimiento por debajo del nivel teórico de reemplazo. La diferencia fundamental entre ambas transiciones es que while the first was a long term consequence of the decline in mortality, the second transition should be interpreted as a consequence of fertility declining way below the levels long thought plausible (Ibid.).

El esquema de la STD incluye un tercer elemento de gran relevancia: la migración. La TTD tradicional alude al rápido descenso de la mortalidad, seguido por un tardío descenso de la fecundidad, con un elevado crecimiento vegetativo. La STD implica niveles muy bajos de ambas tasas, previendo niveles de fecundidad inferiores a los de mortalidad (por el envejecimiento poblacional), y un crecimiento natural negativo. Los países más desarrollados compensarán ese desequilibrio poblacional con la creciente llegada de inmigrantes, que se acentúa a finales de los años 90. Van de Kaa subraya que both the renewed decline of the birth fertility rate and the marked increase in survival at advanced ages, accentuated the ageing process already taking place in industrialized societies (…) Reductions in the number young people seeking entry on the labour market, and the changes in age composition of the population will, directly or indirectly, have led to an increase demand for foreign labour (Ibid.).

Van de Kaa y Lesthaeghe usan los estudios de Philippe Ariès referentes al descenso de la fecundidad en Occidente, que también enfatizan los cambios de mentalidad y valores como principal determinante.

The decline in the birth rate that began at the end of the eighteenth century and continued until the 1930s was unleashed by an enormous sentimental and financial investment in the child. I see the current decrease in the birth rate as being provoked by exactly the opposite attitude (…) the child occupies a smaller place. Refusing top have undesired child is the important new phenomenon (…) This phenomenon does not result from more reliable contraceptive methods. It is part of a general frame of mind and is the sing of an important change (Ariès 1980: 649-650).

Citan también a J. Schmid, que estudió las tendencias de la fecundidad en Europa, acerca de valores en torno a las libertades individuales y la elección personal. He (Schmid) emphasized that having meaningfully personal relations had become of prime importance in people’s lives (…) Rising expectations and a desire for status goods (…) gave special significance to the sudden decline in fertility (Van de Kaa 2002).

Esta nueva percepción sobre la familia no deja al hijo fuera de los planes de las parejas, sino que he fits into them as one of the various components that make it possible for adults to blossom as individuals. His existente (…) is related to plans for a future in which he is no longer the essential variable, as he was during the XIX century (Ariès 1980: 650). Van de Kaa puntualiza que while below replacement fertility currently is a crucial element of the Second Transition, this need not be a permanent state. The essential point is, that fertility will rise only when couples feel it is their best interest and that caring for (more) children will enrich their life (Van de Kaa 2002).

En suma la TTD sería an altruistic transition (Sauvy 1960) y la STD an individualistic transition (Van de Kaa 1987). Respecto al modelo de familia, Van de Kaa afirma que the two transitions appeared to be founded on different family models (…) the ‘bourgeois family model’ underlying the first transition apparently was giving way to the ‘individualistic family model’ (Id. 2002). En la STD se produciría un debilitamiento de la familia, reflejado en aumento de los divorcios, nuevas actitudes ante el aborto y los métodos anticonceptivos, incremento de la cohabitación, posposición de la edad al matrimonio y al primer hijo y aún más descenso de la fecundidad.

El reciente cambio social en los países industrializados tendría una triple faceta: estructural (cambios socio-económicos), cultural (legado cultural y sistema de valores) y tecnológico. Hay quien lo denomina post-modernización, which is used to describe a form of social change considered specific for the present era (Ibid.). Lo que los autores de la STD hacen es aplicar dicha idea como factor determinante de los cambios demográficos desde 1965 en adelante.

Van de Kaa concede especial relevancia a lo cultural: I have no quarrel at all with scholars who point at such structural shifts when they search for an explanation of the populations trends observed since the mid sixties. But (…) I feel that there is more on people’s mind than concern about economic wellbeing, income, and material resources (…) what we see in demographic behaviour is a ‘translation’ of cultural representations (Ibid.).

Destaca dos aspectos de las sociedades industriales contemporáneas, estrechamente relacionados con el cambio demográfico que pretende explicar. Por un lado, la revolución anticonceptiva, de efecto liberador, al permitir un control absoluto sobre la fecundidad. Y por otro lado, el cambio de valores, el denominado ‘post-materialismo’ por Inglehart, un cambio hacia posiciones anti-establishment y de emancipación individual y social. Así, según los teóricos de la STD the shift from ‘materialism’ to ‘post-materialism’ (…)gave a good indication as to the direction in which the explanation of the second transition should be sought (..) The second transition was grounded in an ideology of self-development or self-fulfilment (Ibid.).

Como el mismo autor indica, el problema aquí es cómo operacionalizar un concepto tan difuso y equívoco como el post-materialismo, o más complicado aún, la post-modernidad, que es un compendio del posmaterialismo y otros elementos. Pese a ello, Van de Kaa y Lesthaeghe coiciden en que la posmodernidad es relevante a dos niveles conceptuales: It can, first, be taken to denote a certain worldview or spirit of the age. It can, secondly, be used to describe a new era in society, the era of postmodernity (…) the era which has brought an unparalleled degree of economic security, very high living standards, and the opportunity to elect those who govern them in democratic fashion (…) It is transforming basic norms governing politics, work, religion, family, and sexual behaviour (Ibid.). Sostienen que este proceso coincide con la STD, y que el cambio en valores y representaciones culturales es un aspecto esencial.

Van de Kaa trata de operacionalizar el concepto ‘postmoderno’ utilizando las World Values Surveys, en relación con datos demográficos. Sostiene que hay correlación entre valores postmodernos y uso de métodos anticonceptivos modernos, proporción de cohabitantes y retraso del primer embarazo. Esto es, postmodern women tend to have their children late. That does not imply that they also want few, but simply that early in their adult life they prefer to spend more time on study and professional activities (Ibid.).

Las excepciones las explican not for lack of value change, but because expressing it overtly is socially still to complicated a matter, y añaden –haciendo referencia a Micheli- que the reaction to the diffusion of innovative forms of behaviour will depend partly on how well new ideas can be incorporated into existing patterns and traditions (Ibid.). Así pues, existen variaciones entre los datos de los países industrializados, but, it all are variations on the common themes: major changes in fertility, a redefinition of the model of the family, improvements in mortality, and becoming countries of immigration. Lo que les lleva a concluir que a Second Demographic Transition is warranted. (Ibid.).

En suma, ambos coinciden en que a Second Demographic Transition is warranted (Van de Kaa 2002) y que el criterio de irreversibilidad del cambio es esencial (…) el nuevo modelo demográfico de formación de uniones y construcción de la familia se ha consolidado y la probabilidad de retorno a la situación anterior es casi nula (Lesthaeghe 1994: 45).

Síntesis de los indicadores empíricos que avalan la Segunda Transición Demográfica (Lesthaeghe 1994: passim):

  • Caída de la fecundidad, incluso por debajo de la tasa de reemplazo. La caída de la fecundidad se acentúa en las edades 15 a 24, mientras que tras la finalización de la crisis económica 1975-1985 se produce un cierto efecto recuperación de la fecundidad entre las mujeres mayores de 30 años.
  • Aumenta el porcentaje de nacimientos ilegítimos o extramaritales.
  • Incremento de la edad media de matrimonio.
  • Aumento de los divorcios. La tasa de divorcios tiende a estabilizarse a partir de mediados de los años 80.
  • Aumenta la cohabitación y la procreación dentro de las uniones consensuadas, que sobre todo se expande en los años 70 y 80.
  • Aumentan las familias monoparentales (que incide especialmente sobre las mujeres).
  • Aumento del acceso femenino a la educación e incremento de la participación de la mujer en mercado laboral.

Referencias

  • Ariès, P. (1980). “Two successive motivations for the declining birth rate in the West.” Population and Development Review 6 (4): 645-650.
  • Lesthaeghe, R. (1994). Una interpretación sobre la Segunda Transición Demográfica en los países occidentales. Demografía y políticas públicas. EMAKUNDE. Vitoria, Instituto Vasco de la Mujer: 9-60.
  • Sauvy, A. (1960). Essai d’une vue d’ensemble la préventation des naissances dans la famille, ses origines dans les temps modernes. H. B. e. a. (eds). Paris Cahier de l’INED, PuF: 375-391.
  • Van de Kaa, D. J. (1987). “Europe’s Second Demographic Transition.” Population Bulletin 42(1 (Washington D.C.: Population Reference Bureau)).
  • Van de Kaa, D. J. (2002). The Idea of a Second Demographic Transition in Industrialized Countries. Paper presented at the Sixth Welfare Policy Seminar of the National Institute of Population and Social Security, Tokyo, Japan, 29 January 2002.
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 Borja Domingo Fernández

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One Response to La Segunda Transición Demográfica en Van de Kaa y Lestahege

  1. Muy buena explicación, perfecta para un examen de Teoría de la Población que tengo la próxima semana. Un saludo.

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